宦官与太监

宦官与太监

「宦官」和「太监」在一般人的印象里,似乎是同一概念,这种理解是不够确切的。第一,最初的宦官并非都是阉人;第二,「宦官」和「太监」,并非自古以来就是同一概念。

「宦官」之称,古已有之,它是在皇宫中为皇帝及皇族服务的官员的总称。东汉以前,充当宦官的并非都是阉人。「悉用阉人」,是东汉之后 的事情。

「太监」一词,最早出现于辽代,是辽代政府机构中的官员。辽代太府监、少府监、秘书监,皆设有「太监」。元代因袭辽制,所设各监也多 有「太监」。元代太监是诸监中的二级官吏,并非尽是刑余之人。

到了明代,太监才和宦官发生比较固定的关系。充当太监者必是宦官,但宦官却不尽是太监。太监是宦官的上司,是具有一定品级和俸禄的高级宦官。

太监成为宦官的专称是从清代开始。因为清代的皇帝及皇族的宦官都冠以太监之称,所以宦官与太监也就混为一谈。

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