中国为何称为「华夏」 ?

中国为何称为「华夏」 ?

「华夏」一词,在《尚书•武成》已有。《尚书•武成》叙述:周武王攻灭商纣,建立周王朝,「华夏蛮貊,罔不率俾。恭天成命……」意即,华夏蛮貊各族,没有不使自己的部族,奉承天命所归的周王朝。疏:「华夏为中国也。」即指中原。

古书上为了区别华夏本族和少数民族,经常把「华」「夷」、「胡」「华」、「夷」「夏」对举,例如:中国历史上就有「五胡乱华」。《左 传•定公十年》有「裔不谋夏,夷不乱华」之语,意即边远的夷人不应该在中国谋乱。即是「华」「夷」,也是「华」「夏」二字作为互文而同时出现的例子。《孟子•滕文公上》有「吾闻用夏变夷者,未闻变于夷者也」之语,这是「夷」「夏」对举。总之,「华」「夏」或合称「华夏」,古代都指中国。

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